Cómo Iniciar un Negocio Sin Fracasar en el Intento

Cómo Iniciar un Negocio

Hace casi una década que inicié mi propio negocio.

En aquél entonces, tenía muchos sueños (y aun sigo teniendo muchos más), pero también tenía muchas, muchas dudas. Tenía miedo. Sentía incertidumbre.

Y ahora, casi 10 años después, dirijo una empresa con un equipo de 10 personas que genera ingresos superiores al medio millón de dólares cada año.

No es enorme. Seguimos creciendo. Pero he aprendido muchas lecciones en el camino que, sin duda alguna, le pueden servir a cualquiera que busca emprender un negocio.

Esta es la guía que me gustaría haber tenido cuando arranqué.

Aquí te revelo lo que nadie te dice sobre ser emprendedor y sobre un emprendimiento.

Hay muchas guías por ahí que han sido escritas por personas que ni siquiera tienen una empresa. Son simples escritores buscando posicionar un artículo en Google.

Esta guía es diferente. Te voy a decir lo que debes saber para que tu emprendimiento prospere, y para esquivar cualquier posibilidad de fracaso.

El principio más básico de los negocios

La esencia de los negocios

En su esencia, un negocio se trata de canalizar la demanda de un mercado hacia tus productos o servicios.

No es más que eso.

Se trata de darle algo a un cliente, a cambio de una suma monetaria.

A partir de eso se deriva todo lo demás. Todo lo técnico. Los trámites. Las finuras de un negocio. El nombre. Los procesos. Los proveedores. Etcétera, etcétera.

Y aunque todos esos detalles adicionales pueden llegar a abrumarte, lo más importante es que entiendas que, en esencia, iniciar un negocio próspero se trata de vender algo que un cliente quiere comprar.

Eso es crucial. Tener algo que un cliente quiera comprar.

Si tienes eso bien, lo demás probablemente se dará en automático.

¿Por qué?

Porque muchos de los clientes potenciales comprarán un producto o servicio que quieren o necesitan, a pesar de que la organización que lo vende sea mala. Pero ni un solo cliente comprará un producto o servicio que no quiere o que no necesita, aunque la organización que lo venda sea buena y atractiva.

Por eso es importante que entiendas lo que la gente quiere comprar, para que posteriormente bases tu negocio en eso.

Aspectos que considerar al vivir de un negocio propio

Supongo que buscas emprender un negocio propio con el fin de vivir de él, de obtener libertad, de retirarte joven, entre otras cosas típicas que buscamos los emprendedores.

Si es así, entonces estarás adoptando una forma de vivir que será para el resto de tu vida.

Y si vas a hacer un cambio tan duradero, es importante que entiendas lo que conlleva este estilo de vida. De lo contrario, fracasarás en el intento.

Estos son algunos aspectos cruciales que debes tomar en cuenta ahora que quieres ser un empresario.

1. Levantar un negocio no es un camino en línea recta

Cómo la gente cree que es el éxito vs. cómo es realmente
Cómo la gente cree que es el éxito vs. cómo es realmente.

No hay manuales de instrucciones que te digan cómo solucionar todos y cada uno de los problemas que surgirán en tu empresa.

Hay libros y guías (como esta que estás leyendo) que te pueden servir para solucionar algunos problemas importantes. Pero en el mundo real, una guía como esta no te sacará de todos los apuros.

El camino del emprendedor no es como en las películas.

El camino del emprendedor es un camino de dudas. De problemas que surgen cada día. De incertidumbre. De tomar decisiones difíciles.

Así es y siempre será así. Es totalmente diferente a tener un empleo.

Emprender un negocio es una molienda de trabajo.

Tener un negocio te llevará a tus límites. Y descubrirás todo lo que eres capaz de hacer.

2. Beneficios y sacrificios de tener una empresa

Emprender un negocio propio y hacerlo prosperar tiene muchos beneficios.

  • Ganas más dinero que el promedio de la gente.
  • No tienes un jefe dándote órdenes.
  • Creces como persona, porque tu negocio te obliga.
  • Aprendes mucho.
  • No dependes de un sueldo.
  • Puedes definir tu horario de trabajo.

Pero emprender un negocio también tiene sus sacrificios:

  • A veces tienes que trabajar más de la cuenta.
  • Sientes una incertidumbre constante.
  • Hay mucha competencia.
  • Tienes que cubrir muchos puestos a la vez.
  • Tu vida a veces se desbalancea.
  • A veces no duermes lo suficiente.
  • A veces tienes que descuidar tu salud por dar prioridad a tu negocio.
  • A veces tienes que descuidar a tu familia por dar prioridad a tu negocio.

Y es una mentira creer que vas a abrir un negocio para tener mucha más libertad.

Muchos emprendedores inician un negocio pensando que van a ser mucho más libres que cuando tienen un empleo. Pero no siempre es así.

De hecho, la mayoría de las personas que empieza una empresa terminan siendo absorbidos por ella. Y muy pocos realmente logran esa ilusión de libertad que los libros y las películas prometen.

Debes estar dispuesto a hacer estos sacrificios para tener éxito.

3. Evita ser un emprendedor wannabe (wantrepreneur)

Para tener un negocio exitoso, es importante que evites invertir tiempo en actividades que no te darán resultados, o podrías caer víctima del síndrome del emprendedor wannabe (wantrepreneur).

Noah Kagan popularizó el término del emprendedor wannabe.

Según él, un emprendedor wannabe es:

«Alguien que se la pasa hablando sobre el lanzamiento de un negocio y trabaja en tareas que solo lo distraerán del objetivo final. Por ejemplo, hacer tarjetas de presentación, obtener una licencia de empresa, y diseñar profesionalmente un sitio web antes de validar una idea de negocios son alertas rojas del ‘emprendedor wannabe’.»

Enfócate en tareas que producirán resultados. Evita invertir tiempo en tareas que solo te distraerán.

Un emprendedor wannabe se enfoca en tener un nombre bonito, en lugar de generar ventas y clientes.

No te distraigas con trivialidades como el nombre de tu empresa. Realmente el nombre no importa tanto. Puedes tener un nombre feo, pero la gente te comprará si tu oferta aporta verdadero valor.

4. La constancia es vital

Seguido me topo con emprendedores que tiene planes brillantes, que podrían tener mucho éxito, pero que postergan lo que deben hacer y su proyecto nunca ve la luz del día.

No seas de esos emprendedores.

Actuar es vital. Debes desarrollar el enorme hábito de actuar a diario.

Los negocios no se arman por sí solos. Necesitan de tu acción constante y determinada. Hazte el hábito de actuar todos los días a primera hora.

Tal como lo dijo Will Smith, se trata de poner un tabique todos los días.

«No debes proponerte construir una barda. No digas ‘voy a construir la barda más grande y grandiosa que jamás se haya construido.’ No empiezas así. Lo que debes decir es ‘voy a acomodar este tabique con la mayor perfección posible.’ Haz eso todos los días. Y pronto tendrás una barda.»

Uno de los métodos para actuar y priorizar tus actividades lo encontrarás en el libro Sólo Una Cosa por Gary Keller y Jay Papasan. En este enlace encontrarás un resumen que escribí de ese libro.

4. Lee sobre marketing y negocios con frecuencia

Otro asunto que será vital para que tu negocio tenga éxito es la cultivación de tu conocimiento en temas de marketing y negocios.

Charlie Munger, socio y amigo de Warren Buffet, dijo:

«En toda mi vida no he conocido a ninguna sola persona con sabiduría que no lea todo el tiempo. Ninguna. Cero. Te impresionarías de lo mucho que Warren (Buffet) lee, y de lo mucho que yo leo. Mis hijos se ríen de mí. Dicen que soy un libro al que le salen un par de piernas.»

Uno de mis desordenados libreros
Uno de mis desordenados libreros.

Si te formas el hábito de estudiar métodos para atraer clientes, métodos para venderle a cada cliente, y métodos para eficientizar los procesos y las prácticas de tu empresa, entonces tarde o temprano vas a hacer las cosas bien.

Las ideas brillantes y útiles van a llegar una vez que hayas sembrado suficiente conocimiento en tu mente para que surjan. Así es como se forman los genios empresariales.

5. Debes hacer las paces con el fracaso

Por último, debes saber que tal vez tu primer proyecto de negocios va a fracasar. Y eso no tiene nada de malo.

Para tener éxito, debes pensar en el largo plazo, y no en la gratificación inmediata.

Mark Cuban, el billonario y dueño de los Mavericks de Dallas, alguna vez dijo:

«Solo debes atinar una vez».

Con esta frase, él quiso decir que solo necesitas acertar con un proyecto. Si lo intentas una y otra vez, tarde o temprano darás con ese proyecto brillante que te ayudará a triunfar.

Solo debes de ser paciente y no desanimarte cuando uno de tus proyectos fracase.

Tampoco debe importarte lo que digan los demás.

Pasos para iniciar un negocio

Entremos en materia práctica. Estos son los pasos que normalmente debes seguir para iniciar un negocio.

Paso 1: Haz una lista de ideas de negocio potenciales

El primero de los pasos es el de hacer una lista con ideas de negocios que te gustaría comenzar.

La lista puede ser larga o pequeña, eso no importa. Lo que importa es que tengas suficientes ideas para elegir.

Esta lista puede estructurarse de la siguiente manera.

  • Cosas que te gustan. El hecho de que montes un negocio basado en un pasatiempo o en productos que te gustan, incrementa las probabilidades de que tengas éxito con él (siempre y cuando haya un mercado suficientemente grande para comprar tus ofrecimientos).
  • Productos que ya existen, pero que tú también podrías fabricar. Si tienes la facilidad para fabricar productos que ya están posicionados en el mercado, venderlos será mucho menos difícil.
  • Servicios que ya existen, pero que tú también podrías proporcionar. Al igual que con un producto ya existente, si tienes la facilidad de proporcionar un servicio que ya tiene demanda en el mercado, venderlo será mucho menos complicado.
  • Tendencias del mercado. Es posible emprender un negocio basado en una tendencia del mercado, pero a veces las tendencias del mercado disminuyen en el futuro, y tu negocio podría caerse al disminuir dicha tendencia.

Paso 2: Prueba tu idea de negocio

Antes de hacer una inversión fuerte en tu negocio, necesitas asegurarte de que tu proyecto va a triunfar.

Podría decirse que, de todos los pasos, este es el más importante. Porque así disminuirás el riesgo de perder dinero.

Mucha gente hace inversiones enormes, y se compromete con financiamientos y créditos, basándose en ideas que terminan fracasando. Todo por no medir el riesgo.

Y eso es una pena, porque esos fracasos pueden prevenirse validando correctamente tus proyectos.

Aquí te comparto dos formas de hacerlo.

Prueba tu proyecto de negocio con el método Lean Startup

En su libro The Lean Startup, Eric Ries ofrece un proceso para probar tus proyectos. Este proceso que consiste en los siguientes pasos:

  1. Definir una idea.
  2. Construir una versión mínima de tu producto en base a tu idea.
  3. Hacer mediciones para ver el comportamiento de un mercado en relación con el producto.
  4. Aprender de los datos obtenidos con tu medición.
  5. Optimizar tu idea.
  6. Repetir el ciclo hasta afinar tu idea.
El método Lean Startup
El método Lean Startup

Suena bastante técnico, pero realmente es muy sencillo. Simplemente se trata de comprobar que exista gente que comprará tu producto o servicio.

Si un pequeño grupo de gente (como tus amigos) no está dispuesto a pagar por él, lo más probable es que mucha gente tampoco lo hará.

Además, los inversionistas experimentados nunca invierten en emprendedores que no tienen pruebas. Si te fijas bien, en los programas como Shark Tank, los tiburones nunca invierten proyectos que no han sido probados previamente.

Con el método Lean Startup reducirás dramáticamente el riesgo de fracaso.

Cómo encontrar ideas de negocios que funcionan con Google

Cuando estás iniciando un negocio basado en un producto o servicio existente, la mejor forma de probar tu proyecto es utilizando el planificador de palabras clave de Google.

El planificador de palabras clave de Google es una herramienta gratuita que te permite revisar el volumen de búsqueda que tienen ciertas frases en internet.

Por ejemplo, en la siguiente imagen, Google nos muestra que las palabras relacionadas con «depilación láser en Monterrey» se buscan muchas veces cada mes. Tal vez comenzar un negocio de depilación láser en Monterrey no sea tan mala idea.

El planificador de palabras clave de Google.
El planificador de palabras clave de Google.

El siguiente paso es el de ver qué tantas empresas se anuncian en Google para medir la competencia y la dificultad del proyecto.

Resultados de búsqueda de la frase "depilación laser en Monterrey".
Resultados de búsqueda de la frase «depilación laser en Monterrey».

Al buscar en Google «depilación láser en Monterrey», podemos ver que aparecen al menos cuatro empresas con la etiqueta de «Anuncio». Mas abajo, en los resultados localizados, aparecen tres empresas adicoonales con muchas opiniones positivas.

Después de todo, parece que comenzar un negocio de depilación láser en Monterrey tiene algo de riesgo debido al nivel de competencia. Tal vez sea mejor buscar otra idea con menor dificultad, a menos que estés dispuesto a hacer lo que sea necesario para tumbar a los competidores.

Paso 3: Define tu modelo de negocio y haz tu plan de negocios

Una de las mejores herramientas (y la que más me gusta a mí) para definir un modelo y plan de negocios es Lean Canvas. Es muy simple, pero muy efectivo.

Lean Canvas es un documento de una hoja que puedes llenar rápidamente para definir tu modelo y tu plan.

Plantilla de Lean Canvas para hacer tu modelo de negocio.
Plantilla de Lean Canvas para definir tu modelo de negocio.

Los campos de este documento incluyen:

  1. Segmentos de clientes.
  2. Problemas que tienen tus segmentos de clientes.
  3. Propuesta de valor que comunique por qué eres diferente y por qué tus clientes deben comprar de ti.
  4. Solución que tu producto o servicio ofrece a tus clientes.
  5. Canales que utilizarás para llegar a tu mercado objetivo.
  6. Flujos de ingreso que tendrá tu negocio.
  7. Estructura de costos que implicarán mantener tu negocio abierto, y los costos de entregar o fabricar tu producto o servicio.
  8. Métricas clave que te ayudarán a medir si estás teniendo éxito o no.
  9. La ventaja competitiva que ninguno de tus competidores podrá replicar.

Un plan bastante simple, pero muy efectivo.

Paso 4: Cómo elegir el nombre perfecto para tu empresa

La realidad es que elegir el nombre para tu empresa es lo de menos, y no deberías invertir mucho tiempo en esto en un inicio.

Lo más importante es que tengas un mercado hambriento por tu producto, y que tu producto o servicio cumpla las necesidades de tu mercado.

De cualquier manera, cuando nombres tu negocio, estos son algunos aspectos que debes considerar:

  1. Un nombre corto es mejor que uno largo, porque uno corto tiende a ser más memorable.
  2. Procura elegir un nombre que sea fácil de pronunciar.
  3. Utiliza un nombre que comunique el valor de tus productos.
  4. No utilices iniciales (como IBM), porque tienden a ser aburridas.
  5. Asegúrate de que puedas registrar tu marca.
  6. Asegúrate de que puedas obtener el dominio «.com» de tu marca.
  7. Obtén retroalimentación sobre tu nombre.
  8. Asegúrate de que suena impactante cuando lo pronuncias en voz alta.

Paso 5: Establece tus procesos y operaciones

El objetivo de tus procesos y tus operaciones debe de ser el de entregar tu producto o servicio en el menor tiempo posible, al menor costo posible, para maximizar la rentabilidad.

Además, para que tu negocio pueda crecer y funcionar sin ti, es super importante que tengas procesos operativos bien documentados. Estos procesos operativos servirán como manuales de instrucciones que le enseñarán a tus empleados a operar cada puesto de tu empresa.

Cada industria y negocio es diferente, pero algunos aspectos a considerar dentro de tus procesos operativos son:

  1. Usar las herramientas que te ayudarán a ser eficiente y efectivo.
  2. Tener el mobiliario y la maquinaria correcta.
  3. Tener proveedores confiables.
  4. Contar con buenas instalaciones.

Paso 6: Planea las finanzas de tu negocio

El capital será uno de los aspectos más importantes de tu negocio. Después de todo, una de las razones por las que inicias un negocio es para ganar más dinero.

Aquí te dejo algunos aspectos que vale la pena tomar en cuenta al manejar tu capital.

Cuándo pedir capital prestado

Mark Cuban dice:

«Solo los tontos inician un negocio con un préstamo».

En lo personal, yo no pedí capital prestado para iniciar mi emprendimiento, y creo que lo recomendable es evitar los préstamos. Además, a los bancos no les importa si te va bien o te val mal. Sin embargo, en algunos casos podría ser factible.

¿Cuándo es factible pedir capital prestado?

Cuando tienes una idea de negocio que está 100% probada y que solo necesita de un pequeño empujón de dinero.

Conozco a algunas personas que levantaron sus empresas con financiamientos, pero tenían negocios probados.

Cuándo buscar inversionistas

Los inversionistas querrán quitarte un porcentaje de tu negocio. Cuando un inversionista inyecta dinero, difícilmente lo hará sin comerse un buen pedazo de pastel de tu empresa.

Yo estoy en contra de compartir las ganancias de mi negocio. Sin embargo, hay una situación en particular en la que creo que es factible buscar inversionistas.

Buscar inversionistas es factible cuando tu idea de emprendimiento tiene tanto potencial que el hecho de compartir las ganancias no afectará para nada en tu riqueza.

Ejemplos de empresas de este tipo son Google, Facebook, o Microsoft. Empresas con un potencial de crecimiento a nivel internacional, o incluso mundial.

Para los negocitos como una tortillería, o una frutería, sugiero evitar involucrarse con inversionistas.

Utiliza el método Profit First para manejar tus finanzas

Tu empresa debe administrar el dinero correctamente para evitar descalabros financieros.

La recomendación de Mike Michalowicz en su libro La Ganancia es Primero es que separes dinero de la siguiente manera:

  1. Ganancia. La ganancia debe separarse primero, siempre.
  2. Compensación del dueño. Tu sueldo como empresario no es lo mismo que la ganancia. También debes de separarlo.
  3. Impuestos. Es importante pagar tus impuestos al gobierno.
  4. Gastos de operación. Lo que te resta, debe invertirse en los gastos de operación.

En ese orden, y no al revés, es como debes distribuir las finanzas de tu empresa para asegurarte de que sea rentable y saludable.

Te dejo una tabla con los porcentajes de distribución meta que sugiere Mike Michalowicz en su libro.

Porcentajes de distribución meta recomendados por Mike Michalowicz.
Porcentajes de distribución meta recomendados por Mike Michalowicz. Los rangos están en USD.

Paso 7: Investiga los requerimientos legales y fiscales

Cada país tiene requerimientos legales y fiscales diferentes.

Un error que comenten muchos microempresarios es el de ignorar al departamento fiscal del gobierno de su país. No hagas eso.

Pagar impuestos es algo que todos los empresarios hacen. Y los empresarios más importantes no buscan evadir impuestos.

Sea cual sea tu negocio, acércate con profesionales capacitados que te puedan decir cuáles son las licencias que requieres para abrir tu negocio, así como los requerimientos fiscales que tendrás una vez que empieces a recibir ingresos.

Paso 8: Implementa un marketing de clase mundial

El marketing para atraer clientes y las habilidades de ventas son aspectos esenciales para los emprendedores.

Una de las lecciones más importantes que he tenido como empresario la obtuve del libro de Gary Halbert, The Boron Letters.

Este libro es una compilación de cartas que el Sr. Halbert, un genio y leyenda publicitaria, le escribió a uno de sus hijos.

En una de estas cartas, le dijo a su hijo que, para tener éxito, era importante convertirse en un estudiante de los mercados. Así podría entender cómo se comportan los mercados, y qué es lo que quieren comprar, para posteriormente ser capaz de venderles soluciones y generar ganancias jugosas.

Entiende esto: el marketing es una de las habilidades principales de un empresario. Tan importante es el marketing, que Steve Jobs nunca delegó la dirección del marketing de Apple. Y vaya que Steve Jobs es uno de los genios empresariales de la historia más reconocidos.

Un marketing de clase mundial comprende los siguientes aspectos:

Tener una buena propuesta de valor

Es sumamente importante tener algo que te haga diferente a tu competencia, y que motive a tus clientes potenciales a comprar de ti inmediatamente. Una propuesta de valor es una de las mejores armas de marketing que existen.

Tener un sitio web persuasivo y llevar tráfico masivo a él

Saber desarrollar un sitio web y llevarle tráfico digital es una de las mejores maneras que existen hoy en día para generar ventas 24 horas al día, 7 días a la semana.

Un sitio web efectivo será ese vendedor estrella que generará la mayor cantidad de ventas para ti.

Desarrollar una marca personal

Los grandes empresarios desarrollan marcas personales que les ayudan a posicionar sus empresas en el mercado.

Bill Gates, Elon Musk, Jeff Bezos, todos ellos son empresarios conocidos con marcas personales.

Pero no vayamos tan lejos. Tal vez conoces a micro y pequeños empresarios que han desarrollado marcas personales en redes sociales como Instagram y que, con apenas unos cuantos miles de seguidores, les basta para llenar de ventas sus negocios.

Desarrollar una buena presencia en las redes sociales

El vehículo para el desarrollo de tu marca personal son las redes sociales. Pueden ser las redes sociales como Facebook, Instagram, TikTok, YouTube, e incluso el marketing por correo electrónico (el medio de mi predilección).

Lo importante es tener un canal con el que puedas comunicarte a diario con tus clientes potenciales.

Provocar la publicidad boca a boca

Por último, otro elemento importante de tu marketing será la publicidad boca a boca.

Provocar que los clientes potenciales hablen de ti con sus amigos y familiares creará una bola de nieve de ventas imparables.

Paso 9: Cómo encontrar una ubicación rentable para tu empresa

Con el boom digital, muchos negocios se pueden llevar a cabo desde casa. Pero si requieres de una ubicación física, estas son algunas consideraciones para tomar en cuenta.

  1. Idealmente debes estar cerca de tu mercado objetivo, cerca de la demanda.
  2. Contempla la posibilidad de que haya espacio para expandirte.
  3. Asegúrate de que el lugar comunica correctamente el mensaje de tu marca.
  4. Considera el espacio de estacionamiento para los clientes que te visitan.
  5. Procura que sea en una zona segura.
  6. Considera también que sea fácil llegar para tus empleados, o nadie querrá trabajar ahí.
  7. Procura que sea fácil llegar para los proveedores.

Paso 10: Cuándo y cómo contratar personal para tu empresa

Dependiendo de la industria y situación de cada negocio, la contratación de empleados será algo que ocuparás desde el principio o hasta mucho después.

Te sugiero que contrates empleados conforme lo vayas necesitando, no antes.

Actualmente, en mi empresa tengo a 9 personas trabajando para mí. Y antes de contratar a cada una, siempre desempeñé yo mismo cada puesto. Eso es lo que hacemos los empresarios que levantamos una empresa sin capital prestado.

Por el contrario, si estás iniciando con financiamientos o inversiones, tal vez ocuparás contratar personal desde el día uno.

El método de contratación Top Grading

Saber contratar empleados es esencial en cualquier emprendimiento.

El método que te recomiendo para contratar gente está basado en la metodología Top Grading de Brad Smart. Este método va más o menos así:

  1. Define las características que requiere el puesto que debes cubrir.
  2. Atrae candidatos (idealmente referidos).
  3. Haz una entrevista telefónica de 20 minutos a cada candidato para descartar a los que no te llenen el ojo.
  4. Haz una entrevista extensa para conocer el pasado laboral de tus candidatos más fuertes.
  5. Contacta referencias laborales de tus candidatos para conocer sus fortalezas y debilidades en trabajos anteriores.
  6. Contrata.

Paso 11: No olvides el objetivo final: generar ganancias

Ninguno de estos pasos importa más que el de generar ganancias. De eso se tratan los negocios.

Si el tuyo no está generando ganancias, entonces algo estás haciendo mal.

Tal vez no estás actuando con constancia, tal vez tu idea de negocios no es tan buena como creías, o tal vez uno de tus procesos está mal. Debes analizar qué es lo que está pasando para recomponer tu camino.

Empieza hoy mismo

¡Ahí tienes los pasos necesarios para empezar un negocio!

Las recomendaciones y herramientas de esta guía han sido recopiladas en base a mi experiencia de casi una década en el mundo del emprendimiento.

Es crucial evitar caer en la trampa del emprendedor wannabe.

El emprendedor wannabe quiere que todo sea perfecto antes de arrancar. Pero ¿adivina qué? Las cosas nunca van a ser perfectas para arrancar.

Haz lo que dijo Theodore Roosevelt:

«Empieza lo que puedas, con lo que tengas, en el lugar en el que estés».

Haz justo eso.

Empieza hoy mismo.

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